Donnerstag, 12. Mai 2016

Asghar Ali Engineer: Brückenbauer angesichts religiöser und gesellschaftlicher Konflikte (aktualisiert)

Am 14. Mai 2013 starb der bekannte indische Friedensaktivist Asghar Ali Engineer (geb. 10.03.1939). Der studierte Ingenieur stammte aus einer angesehenen Familie der Dawoodi-Bohra, einer reformfreundlichen schiitischen Gruppierung. Sein Wirken konzentrierte sich auf die gleichwertige Begegnung der Religionen und Weltanschauungen. Darum setzte er sich immer wieder für die Befriedung gesellschaftlicher Spannungen ein. Sein Engagement war vorbildlich gegen ethnische und religiöse Gewalt in Indien und Südasien. Das betrifft besonders die Islam-Hindu-Konflikte, die in Indien unter dem Stichwort Kommunalismus debattiert werden.

Als Wissenschaftler gehörte er zugleich zu denjenigen, die eine islamische Befreiungstheologie unter religionspluralistischen Vorzeichen entwickelten. Diese offene interreligiöse Haltung brachte ihm viel Ärger und auch Drohungen gegen sein Leben ein, erschütterten den Friedensaktivisten jedoch nicht in seinem Engagement. Asghar Ali Engineer hielt weltweit Vorlesungen und war auch mit dem englischen religionsplualistischen Theologen John Hick befreundet. Im Buch über die 500 einflussreichsten Muslime weltweit ist auch Asghar Ali Engineer erwähnt.

Er gründete das
Institute of Islamic Studies (1980) und das
Centre for Study of Society and Secularism
(1993)

in Mumbai (Bombay). Engineer griff zugleich journalistisch und schriftstellerisch in die zunehmenden politischen und religiösen Konflikte ein und mahnte zur friedlichen Auseinandersetzung für das Wohl der gesamten indischen Gesellschaft.

Mit  diesem mutigem Menschen hat wiederum einer der großen interreligiösen Brückenbauer die irdische Wirklichkeit verlassen.
Ashgar Ali Engineer-Memorial Lecture, 14.05.2014

Essays zu Ehren von
Ashgar Ali Engineer (2016):

RAJ, P. Prayer Elmo (ed.):

Religion, Politics and Secularism
in India. 
Essays in Honour of
Ashgar Ali Engineer. 
New Delhi: Authorspress 2016, 322 pp. index


 Berichte:



Sein Sohn Irfan Engineer ist schon seit längerer Zeit in die Fusstapfen seines Vaters getreten und führt dessen interreligiöse und gesellschaftspolitische Arbeit fort.
Vgl. dazu: Coastal Digest (Indien) vom 28.03.2012

Weitere Brückenbauer des interreligiösen Dialogs: hier 

Ein persönlicher Bericht von Pfarrer Dr. Jan Slomp, Niederlande (21.05.2013)
Dear Friends,
Thanks for the news about the death of Asghar Ali Engineer.
I have a vivid memory of Asghar Ali Engineer.
In 1991 (31/8-6/9)  he was one of the speakers during the 18th journées romaines.The subject was Who is Jesus for Christians living with Muslims. Asghar Ali Engineer spoke about Hadrat 'Isa Holy Qur'an and Muslim Thinkers and Writers. As he attended the whole conference we had long discussions with him. I was impressed by his openmindedness and courage.I felt at home with him because we has shared the same Indian/Pakistani culture.We lived in Pakistan from 1964-1977. Two years later we met again for a conference in Vienna organized by the ministry of foreign affairs of Austria with about 25 Muslim and 25 Christian participants from all over the world. The subject was Peace for Humanity. In the report which was edited by Andreas Bsteh, and published by Vikas Publishers in Delhi,  one finds via the index that Mr A.A.Engineer made several long and impressive interventions. During discussions in a private group he told us about tensions in India and how he and his colleagues had worked for peace.Doing so was often a dangerous undertaking. The report was also published in German, Urdu and Arabic.
I feel sad hearing the news about his death. He was born in 1939 and everybody had hoped of course that he would continue to contribute to a more peaceful world for many more years. But he worked so hard, and was so devoted to what he did that I can imagine that he had spent most of his energy for the goals he was dedicated to. to. His books e.g on Muslim Women remain thoughtprovoking. It was a privilege to have known him. My thoughts and prayers join those of his beloved in India and elsewhere. Greetings to you who read these lines.


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